Ranas de acuario

Los acuarios son ecosistemas cerrados que proporcionan a sus habitantes condiciones suficientes y similares a las de su ambiente natural en cuanto a agua, temperatura y espacio, que permite tenerlos en hogares o sitios semejantes para disfrutar de la belleza de estos entornos.  Pueden ser comunitarios, donde conviven peces y plantas de diversas especies, pero de similares características ambientales, o biotopo, donde las especies pertenecen a un mismo hábitat.

Independiente de su condición de anfibios, muchas especies de ranas están ganando popularidad como mascotas domésticas, tanto para niños como para adultos y aunque parezca extraño, es perfectamente factible de tener. Esta predilección está dada por la facilidad que tiene cuidarlas y la singular belleza que les caracteriza.

Las ranas son animalitos muy singulares y nobles, para tenerlos como mascotas es imprescindible tener una correcta información de los cuidados que requieren y el hábitat particular que necesita la especie que se escoja, ya que no todas las especies de ranas pueden sobrevivir en un acuario, y no todos los tipos de acuarios son aptos para cualquier género de anuro.

Los peces y las ranas difieren en sus hábitats, cuando se desea un acuario que incluya ambas especies, se recomienda que el acuario primero se naturalice a los peces mediante la creación de una colonia bacteriana y un ph del agua equilibrado. Para lograr una armónica convivencia entre ellos en un acuario, es necesario que las ranas sean pequeñas, pues de lo contrario, los peces serían depredados por ellas. Las ranas son intolerantes a elevados niveles de amoniaco o nitritos, los cuales deben medirse con regularidad para que no lleguen a cero.

Hay acuarios para ranas comunes, ranas albinas, acuáticas y ranas que viven en la tierra o los árboles. Las ranas arborícolas son muy fáciles de cuidar y alimentar por ser tranquilas y poco activas, contando con preciosos ejemplares, para ellas, lo adecuado son los terrarios. Cuando se trata de anfibios que en su hábitat natural necesitan de la tierra y el agua, entonces se emplea un acuaterrario. Cuando son completamente acuáticas, que siempre están sumergidas, se emplea un acuario para ranas, que es muy parecido a uno de peces.

Para escoger el tipo de rana, es imprescindible saber que nunca se deben elegir especies en peligro de extinción y en los casos de las que son venenosas deben ser manejadas solo por personal experto. Para acuarios particulares, se recomiendan la rana enana africana y la rana africana de uñas, ambas son muy pequeñas, pueden convivir con peces y son totalmente acuáticas.

Las características nutricionales a tener en cuenta para ellas, estarán en dependencia de la variedad escogida. Todas son eminentemente carnívoras e insectívoras, pero en cautiverio la dieta puede incluir pienso de tortuga o alimentos específicos ya elaborados, o aquellos que sean recomendados por un veterinario.

En su cuidado se debe contemplar que la vegetación esté afín con el estado natural del anfibio. Aunque sean acuáticas, necesitan salir para respirar, por tanto, se debe garantizar que reciban suficiente aire, lo más empleado y recomendable es usar una rejilla como tapa. El agua empleada para ellas debe tener una temperatura que oscile entre los 23 a 27 grados y siempre debe estar previamente tratada. Pueden ser alimentadas con insectos, lombrices, gambas, etc, siempre que sean pedazos pequeños.

Dos cuestiones relevantes que se deben tener en cuenta cuando se tienen mascotas de esta índole es que, de no poder seguir cuidando de ellas, deben llevarse a un albergue o centro de recogida especializado en estos animales, principalmente aquellas que puedan resultar invasoras en determinados hábitats, evitando así problemas medioambientales; el otro aspecto es la precaución para manipularlas. Se recomienda que siempre se usen guantes de látex o materiales similares, con el objetivo de protegerlas del sudor humano, así como emplear las medidas higiénicas generales luego de tocarlas, para eliminar cualquier resto de sustancia que pueda ser perjudicial para la salud humana.

Rana con pelos

La Trichobatrachus robustus, comúnmente conocida como rana peluda o rana con pelo, es un peculiar anfibio anuro de la familia Arthroleptidae, considerada una especie monotípica del género Trichobatrachus.  

Características

La rana peluda es una especie grande que alcanza una longitud de 13 cm y puede oscilar de los 7 a 12 cm, con un denotado dimorfismo sexual siendo los machos mayores que las hembras que solo alcanzan hasta 9 cm de tamaño. Ambos géneros tienen el cuerpo robusto, musculoso y aplanado. La es cabeza amplia y el hocico plano, corto y redondeado.

Las patas son fuertes pero cortas, habilitadas más para caminar que para trepar. Tienen cuatro dedos en cada una, las traseras poseen garras óseas que ocultan entre la piel de sus dedos y que utilizan como defensa cuando son atacadas por depredadores. Los machos tienen un saco bucal pareado; durante la época de reproducción y cría desarrollan filamentos en la zona dorsal y las patas traseras que semejan pelos, y de ahí el origen de su nombre común.

En la anatomía de la Trichobatrachus robustus se destacan sus pequeños pulmones en relación con su robusto cuerpo. Los supuestos ¨pelos¨ no son más que extensiones dérmicas con una alta vascularización que desarrollan los machos en el periodo reproductivo, con la finalidad de aumentar su capacidad respiratoria y obtener un mayor grado de oxígeno en la sangre. Estos filamentos constituyen una adaptación que les facilita respirar bajo el agua por extensos periodos de tiempo, condición necesaria para el cuidado de su descendencia.

Poseen una aguda visión. Los ojos presentan una retina fóvea, con células en forma de bastón y cono distribuidas uniformemente; las fibras que tienen en el nervio óptico les capacita para responder satisfactoriamente a estímulos como la luz intensa y la visión nocturna. Son de costumbres terrestres, solo regresan al agua en los periodos de reproducción.  Su color identificativo es el marrón oscuro, con una línea central oscura que va desde el dorso hasta la zona ventral que es de un color grisáceo claro y la garganta es de un tono amarillo claro.

Nutrición

Como la mayoría de los anfibios, son eminentemente carnívoras e insectívoras. Su dieta básica está formada por una gran variedad de invertebrados artrópodos como hormigas, grillos, pequeñas arañas, moluscos y ciempiés. Las larvas y los renacuajos también son carnívoros y se alimentan de insectos de menor tamaño o larvas de estos. Son depredadas por varias especies de aves, entre las que se destacan las lechuzas y aves rapaces diurnas.

Reproducción

La época de celo comienza con los periodos lluviosos. Durante la reproducción, los machos dejan la tierra y van a los pozos de agua para atraer a las hembras mediante cantos. El amplexo es acuático y nocturno. Depositan los huevos en el agua, pero siempre donde existan rocas que les ofrezcan mayor protección.

Esta especie desarrolla un gran sentimiento parental, luego de fecundados los huevos, los machos se encargan del cuidado de la prole, protegiéndolos de depredadores hasta que eclosionen. Es durante este periodo que desarrollan las vellosidades. Los renacuajos tienen filas de dientes muy afilados y en el abdomen un disco que les facilita poder adherirse a las rocas durante su periodo larvario.

Hábitat y distribución

Estas especies se localizan por todo el oeste de África, desde el sudoeste de Nigeria y el norte de Angola, hasta Gabón y Guinea Ecuatorial, pasando por Camerún y la República Democrática del Congo; presentan un rango altitudinal que va desde los 26 a 1458 metros sobre el nivel del mar.  Son nocturnas y cuando no es época de reproducción se le haya fácilmente en la tierra. Sus ecosistemas idóneos son los bosques húmedos tropicales o subtropicales, las plantaciones, las riberas de ríos y lagunas y los bosques degradados.

Conservación

La rana peluda robusta no se encuentra en peligro de extinción y ha sido evaluada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como especie de preocupación menor, pero en los últimos años, se ha comprobado la disminución de su población causado principalmente por el consumo de su carne en los pueblos nativos y por la contaminación de las aguas.

Rana platanera

La rana platanera es una graciosa y elegante especie de anfibio anuro perteneciente a la familia Hylidae. Su nombre común se debe a lo cotidiano que resulta verlas en las matas de plátano porque les ofrece un refugio excelente. Se les pude ver en estado de estivación en lugares frescos en épocas de calor y sequía.

Dada la abundancia de las plantaciones de plátano, incluso aisladas en zonas urbanas, la Osteopilus dominicensi es una de las ranitas más conocidas. Se ha reportado el caso de una rana platanera que llegó viva a Estados Unidos en una caja de plátanos procedente de República Dominicana.

Características

La Osteopilus dominicensi es una rana arborícola de mediano tamaño con excelentes habilidades para trepar por plantas, paredes y vidrios, gracias a las extensiones adhesivas en forma de ventosas que posee en las extremidades de todos sus dedos. Son delgadas y muy ligeras, con largas patas y vertebras procélicas. En sus ojos se destacan sus pupilas horizontales con manchas azules, marrones o negras y el borde de las pupilas doradas. Como en la mayaría de los anuros, existe dimorfismo sexual, los adultos miden entre 6 a 10 centímetros de longitud, siendo las hembras de mayor talla que los machos.

La parte superior de su piel es lisa y brillosa, con bellos y muy llamativos colores, con tonalidades que van desde el beige hasta el dorado claro o presentar un moteado matices gris, canela, marrón y verdeen un patrón no distintivo. En ciertas circunstancias, pueden oscurecer su tonalidad, principalmente cuando necesitan camuflarse con el entorno y pasan inadvertidas frente a sus depredadores. Los pies y los laterales del abdomen son de color anaranjado. La parte inferior es blanca.

Nutrición

Son eminentemente carnívoras e insectívoras. Su dieta básica suele estar basada en la ingestión de insectos como grillos, moscas, pequeñas arañas, hormigas, termitas y ocasionalmente pequeños vertebrados.  Como estrategia de caza, al igual que muchas ranas, emplea el sigilo y la sorpresa, atrapando sus presas agazapada entre las hojas de plátano y a la espera que pase su alimento, el cual suele atrapar con su lengua, larga y viscosa.

Reproducción

La temporada de reproducción en esta especie suele ocurrir en los periodos lluviosos y épocas de verano o primavera. Durante esta temporada de apareamiento, los machos llaman a las hembras desde el suelo o pequeños arbustos o plantas. El amplexo es axilar y nocturno.

Hábitat y distribución

Es una especie endémica de la isla La Española, pero gracias a su diversidad ecológica, se pueden localizar y adaptar fácilmente a climas como los Antillas Mayores, las Bahamas y el sur de Florida. Se han distribuido también por climas más suaves como los de América, Eurasia paleártica y el norte de África.

Es un anfibio muy común y fácilmente adaptable a una gran variedad de ambientes. Son de hábitos arborícolas, aunque también existen grupos acuáticos y terrestres.

Sus hábitats naturales incluyen bosques tropicales o subtropicales secos, montanos secos, zonas de arbustos, pantanos, lagos de agua dulce permanentes e intermitentes, marismas de agua dulce, corrientes intermitentes de agua, tierra arable, pastos, plantaciones, jardines rurales, áreas urbanas, zonas previamente boscosas ahora muy degradadas, zonas de almacenamiento de aguas, estanques, tierras de irrigación, zonas agrícolas inundadas, canales y diques. En esta se observa con frecuencia que escoger un lugar permanente para vivir especie que puede incluir sitios internos en viviendas particulares.

Estado de conservación

Es una especie muy común y adaptable a varios climas cálidos y latitudes, por lo que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza no la tiene valorada como variedad en peligro.

Rana Keroppi

Kero Kero Keroppi es un personaje ficticio creado en 1987 por la empresa japonesa de diseño Sanrio. En junio de 1988 se comenzaron a vender los primeros productos de este animado y fue tan bien acogido que para 1990 ya había obtenido el primer lugar en la votación para el personaje más popular.

En 1991 se convirtió en un juego en la consola de Nintendo en Japón. Su apellido es Hasunoue y en japonés significa “en loto”, mientras que la traducción completa de su nombre, del japonés al inglés significa ¨gloria matutina¨.

Keroppi es la personificación de una simpática ranita verde con grandes ojos y boca en forma de V, que vive en una gran casa junto con su familia en el borde del estanque azul llamado Donut, unido por medio de un puente de madera al centro de la Isla, el cual les permite cruzar con facilidad. Tiene muchos amigos con los cuales disfruta pasar el tiempo y compartir el amor por los juegos, principalmente el béisbol y el lanzamiento de boomerangs.

Tiene un gran espíritu aventurero y los episodios siempre transmiten algún tipo de enseñanza. Siempre en compañía de su gran amigo, el pequeño caracol Denden, Keroppi siente gran afición por el canto y la natación, siendo la rana más popular del estanque donde vive con sus hermanos y sus padres. Su cumpleaños es el 10 de julio y lo celebra siempre en compañía de su familia y le encantan las bolitas de arroz que hace su madre, que es chef profesional y posee un pequeño restaurante que a Keroppi le fascina visitar junto con su novia Keroleen.

Su familia está integrada por su mamá Keroma, excelente cocinera, su papá Keroppa, médico y con el poder de curar a cualquiera, su hermana Pikki y su hermano Koroppi que junto con él son los trillizos de la familia Hasunoue. También vive con sus abuelos, Kerojee y Kerobah y su primito Chippi que ama las fresas.  

A su novia le gusta coleccionar ropa y cocinar, habilidad que cultiva viendo a la mamá de Keroppi. Todos los amigos de esta ranita tienen habilidades o características físicas que los identifican y definen a cada uno, entre ellos se destacan Ganta, mucho más grande que él y con la habilidad de transformarse en roca, algo muy característico de este personaje es que a pesar de su tamaño y de creerse muy fuerte, le teme a la oscuridad y a las alturas.

Kyorosuke, es el más alto y delgado de todos sus amigos, tiene la habilidad de una aguda visión, llegando a ver pequeños detalles a más de una milla de distancia y también puede nadar bajo el agua. Noberun es el genio del grupo, sus pocas actitudes atléticas las sustituye con su ingenio, es un profundo pensador y le encanta hacer experimentos.

Keroppe, no vive en el estanque, es otro de los amigos de Keroppe que siempre sale en su defensa pues, aunque lo quieran mucho, es el blanco de muchos de los chistes prácticos del grupo.  Teruteru es una muñeca soleada que puede predecir el clima y una de las amigas más famosas de esta rana es Kitty, la gatica.

Rana Goliat

La rana Goliat pertenece a la familia  Conrauidae, este anfibio anuro debe su nombre común a su gigantesco tamaño e inmensa talla, en comparación con el resto de los anfibios, siendo considerada la especie más grande del mundo.

Características

La longitud promedio de la mayoría de las especies de ranas es de 4 a 6 pulgadas de largo, sin embargo, la rana Goliat puede llegar e incluso sobrepasar las 13 pulgadas, medidas desde el hocico a la cloaca y pesar hasta 7 libras. Este descomunal tamaño depende de su ubicación y de la dieta que consuma.

Presentan un cuerpo ancho y robusto, con una cabeza en forma triangular. Las cuatro extremidades son fuertes, pero las posteriores son más alargadas que las anteriores, con cuatro dedos en cada una de ellas completamente palmeados y con membranas interdigitales que se extienden hasta las puntas. Esta condición les confiere la habilidad de ser excelentes nadadoras y grandes saltadoras, llegando a sobrepasar los 3 metros de un solo salto.

Tienen una lengua larga, pegajosa y retráctil que disparan hacia afuera para capturar a sus presas. No emiten ninguna vocalización pues carecen de sacos bucales, sin embargo, si poseen una excelente audición, gracias a un notable tímpano de medio centímetro de diámetro ubicado muy próximo al extremo inferior de los ojos.

Con un cuerpo escamoso, la piel de estas especies es granular en el anverso y en toda la parte superior de sus extremidades traseras. El color que les caracteriza en toda esta zona es el verde oliva oscuro, con variados diseños y estampados en la piel, que les facilita mezclarse con el entorno donde habitan y así, camuflarse y confundir a sus depredadores.  El abdomen es liso y con tonalidades que van desde el amarillo al naranja.

Nutrición

Como la mayoría de las ranas, es eminentemente carnívora e insectívora. Siendo muy voraces, su dieta incluye una gran variedad de alimentos entre los que se destacan diversos tipos de insectos, gusanos, langostas y libélulas, ocasionalmente también se alimentan de abejas o avispas, pequeñas ranas, tortugas e incluso serpientes de menor tamaño que ellas.

En su adultez ingieren peces, crustáceos, moluscos y otros invertebrados, así como otros anfibios y pequeños mamíferos, mientras que, en su juventud, cuando aún no han tomado la plenitud de su talla tienen hábitos vegetarianos, nutriéndose principalmente de un vegetal llamado Dicraea warmingii, que crece envolviendo las rocas, este alimento es fundamental para la supervivencia de los renacuajos. Como estrategia de caza emplean el sigilo y el acecho, acercándose silenciosamente a sus presas, atrapándolas con su extensa lengua. Las tonalidades de su piel le permiten camuflarse y escabullirse de sus depredadores que suelen ser serpientes de gran tamaño y cocodrilos, además del hombre.

Reproducción

Aunque se posee poca información sobre el apareamiento de estas especies, se sabe que el periodo reproductivo se inicia cuando los machos se agrupan en zonas rocosas del agua y con la boca abierta producen un silbido para atraer a las hembras. El amplexo es axilar y en medio acuático. Las hembras son grandes reproductoras, pueden llegar a poner hasta 10 000 huevos en toda su vida. En cada nidada depositan hasta 200 de huevos muy pequeños en el agua, los que son fecundados con la esperma del macho y se adhieren a la vegetación acuática que existe donde fueron fecundados.

La Conraua goliath no mantiene ningún cuidado parental con su prole, abandonándolos a su suerte luego de la fertilización. Cuando eclosionan, la metamorfosis de las larvas tarda cerca de tres meses y durante este periodo pueden ser alimento de diversos depredadores, por lo que solo un pequeño número de ellas son capaces de sobrevivir y llegar a su adultez. Su esperanza de viva en estado salvaje suele ser de hasta 15 años, pero en cautiverio pueden llegar a los 20.

Hábitat y distribución

Esta especie solo se encuentra en lugares remotos y apartados de la naturaleza, que no sobrepasen los   metros de altitud, particularmente en Camerún y Guinea Ecuatorial. Sus hábitats fundamentales son las zonas donde las temperaturas y la humedad sean cálidas y constantes durante todo el año. Su nicho ecológico ideal son los fondos arenosos de aguas claras con abundante oxígeno.

Los jóvenes pasan todo el tiempo en el agua, mientras que los adultos suelen tomar el sol en las rocas salientes del agua o en tierra firme, pero siempre cerca del agua. Son consideradas mascotas muy exóticas y populares, por lo que son perseguidas para su comercio y exportación, incluso de forma ilegal.

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de las Especies la ha incluido en la lista de especies en peligro de extinción. La destrucción de su ecosistema, la depredación por parte del hombre, la invasión de su territorio para transformar tierras naturales en campos de cultivo, ser considerada una delicia en el consumo alimenticio y el comercio ilegal, ha provocado que el número de ranas Goliat disminuya considerablemente.

Actualmente se desarrollan numerosos programas para proteger su hábitat y garantizar las condiciones necesarias para incrementar su población actual, pero se requiere de un fuerte compromiso y responsabilidad estatal de los gobiernos de los países donde son oriundas, además de garantizar los recursos humanos y económicos que permitan elevar su población actual.

Rana gigante

La Telmatobius culeus es un anfibio anuro gigante perteneciente a la familia Telmatobiidae, endémica del Lago Titicaca conocida comúnmente como rana gigante del Lago Titicaca.

Características

Como su nombre lo indica, la rana del Lago Titicaca es una especie de inmensas proporciones. Su longitud promedio es de 7.5 a 13.8 cm midiéndola de la cloacal al hocico, llegando a los 14 cm. Su peso se corresponde a su tamaño, oscilando de 140 a 155 g.

La cabeza es ancha y achatada por la zona frontal, con el hocico redondeado. Los ojos son grandes y prominentes con el tímpano poco visible. Estos anfibios poseen miembros fuertes y musculosos, estando las patas delanteras menos desarrolladas que las traseras.

Las superiores son cortas con cuatro dedos libres entre sí, mientras que las inferiores son más largas y tienen cinco dedos palmeados y semiunidos. Tiene pulmones muy pequeños, que solo emplean las raras veces que están en la tierra o cuando el agua está poco oxigenada.

El principal rasgo identificativo que presenta la Telmatobius culeus es su piel, cuyas características le confieren un aspecto bastante desagradable a la vista.  En las zonas del cuello, el estómago y las patas, la piel les cuelga libre y holgada, cayendo en forma de saco y con numerosos pliegues desprendidos. Es   verrugosa por todos los costados del anfibio y posee numerosas glándulas dorsales que segregan una sustancia pegajosa cuando es atrapada y entra en contacto con otras superficies.

Esta particularidad es una adaptación de la especie que les facilita permanecer sumergida por largos periodos de tiempo sin tener que salir a la superficie a respirar. Cuando los niveles de oxígeno son demasiado bajos en el lago, realizan movimientos corporales para desplegar los pliegues y permitir que pase mayor cantidad de agua a través de ellos y aumentar los niveles de oxígeno que circulan por su sangre. Los glóbulos rojos son pequeños y con un alto recuento, otra adaptación que facilita el transporte de oxígenos hacia los órganos y tejidos, eliminando con mayor rapidez y eficiencia el dióxido de carbono.

La rana gigante presenta variadas tonalidades incluso entre los ejemplares de una misma comunidad.  La zona dorsal suele tener una coloración verde oliva claro que puede variar del negro al verde oscuro, en algunos casos de forma uniforme y en otras con diseños que semejan motas blancas o puntos grises dispersos y sin un patrón definido. La zona ventral es clara, alternando desde el blanco perla y gris claro al anaranjado, más frecuente en el Lago Menor.

Nutrición

Son eminentemente carnívoros e insectívoros y muy voraces. Su dieta básica consiste fundamentalmente de pequeños anfípodos, crustáceos malacostráceos como langostinos, pequeños cangrejos y percebes que habitan en el fondo del lago.

Otros de sus alimentos clásicos son los insectos, pequeños peces, mamíferos marinos y renacuajos de otras especies con las que interactúan en espacio. Tienen como depredadores naturales a la gaviota (Larus serranus), a peces como la trucha arcoíris y el pejerrey.

Reproducción

Los estudios relacionados con la reproducción de esta especie son muy pocos, por tanto, se desconocen los detalles sobre esa actividad en ellos. Se sabe que comienza su periodo de celo durante las estaciones de lluvia del verano. El amplexo es totalmente acuático y axilar.

Hábitat y distribución

Telmatobius culeus es un anfibio endémico del Lago Titicaca, desde el departamento de La Paz en Bolivia hasta el Ponu en el Perú, en el continente suramericano.

El lago se encuentra a 3810 metros de altura sobre el nivel del mar con una alta saturación de oxígeno. En la superficie, la temperatura suele oscilar de 11 a 17 grados centígrados, siendo el promedio constante de 10 grados. Estos ambientes son los hábitats predilectos de esta especie, hallándose cómodamente en las zonas poco profundas, en las lagunas y ríos cercanos al lago y en los salientes rocosos que bordean al lago. Las pocas veces que salen a la superficie, se esconden entre los juncos, tallos y plantas cercanas al agua.

Conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la ha incluido en la lista roja y clasificado como especie en Peligro Crítico de Extinción. La principal amenaza que sufre esta especie es su captura para consumo humano, ya que su carne, a la que se le confiere poderes curativos, es altamente codiciada en los mercados legales e ilegales.

Amenazas que atentan contra la rana gigante

  • Las especies invasoras introducidas en el lago que devoran sus larvas.
  • La extracción de agua para la agricultura que afectan sus áreas de reproducción.
  • El aumento de los residuos domésticos y agrícolas que contaminan las aguas y la quitridiomicosis, enfermedad altamente contagiosa causada por un hongo que ha disminuido sus poblaciones.

Para lograr su conservación se deben tomar medidas inmediatas que la protejan, principalmente programas relacionados con la reproducción en cautiverio que permitan la repoblación en zonas ya extintas. Otras acciones vitales que favorecerán su subsistencia es la implementación de medidas legales que declaren su comercialización como no rentable.

  • Realizar actividades que disminuyan el impacto negativo que tienen los asentamientos humanos en las cercanías del lago.
  • Sensibilizar sobre la importancia de su conservación y crear consciencia sobre el peligro de extinción que presenta creando programas educativos de educación pública ambiental.
  • Lograr financiamiento para monitorear sus poblaciones.
  • Prohibir su captura, principalmente durante los siclos de reproducción.
  • Proteger sus hábitats haciendo más extensas las zonas incluidas en la reserva ecológica del Lago Titicaca.

Rana de San Antonio

La rana o ranita de San Antonio, es una especie arborícola del género Hyla, calificada como el exponente más representativo de los hílidos en la zona europea. La potencia e intensidad de su canto están proporcionalmente relacionadas con la humedad ambiental, considerándoseles un higrómetro biológico por excelencia para conocer la proximidad de lluvias y tempestades.

Características

Son anfibios anuros muy pequeños, su longitud máxima en estado adulto no sobrepasa los 6 cm, presentando un dimorfismo sexual evidenciado en el tamaño y las particularidades de sus gargantas. Las hembras suelen ser 1 o 2 cm más grandes y poseen gargantas más claras, mientras que los machos son de menor tamaño y tienen un saco bucal externo conspicuo con rugosidades amarillentas.  

Tienen el cuerpo ovalado y la cabeza ancha, con grandes y sobresalientes ojos laterales, de elípticas pupilas horizontales y un iris dorado de pequeños punticos negros. El tímpano es claramente identificable, el tamaño es la mitad del diámetro total de los ojos. Las patas son largas y esbeltas, con adaptaciones a sus hábitos arborícolas que les permiten trepar hasta 15 o 20 metros de altura y mantenerse exitosamente en superficies muy lisas, que van desde hojas lustrosas hasta paredes verticales o posiciones completamente invertidas. Las cuatro extremidades presentan tubérculos debajo de las articulaciones y todas están provistas de dedos ligeramente palmeados con discos adhesivos que les garantizan sus habilidades trepadoras.

Los miembros superiores constan de cuatro dedos y los inferiores cinco, estos últimos con membranas interdigitales, siendo el segundo mayor que el primero. La piel de la zona dorsal es lisa, su color identificativo es el verde brillante intenso, variando al amarillo o pardo negruzco dependiendo de su entorno y de factores externos tales la humedad y el tipo de suelo. La zona ventral es granulosa y presenta muchas rugosidades, el color es esta parte varía del blanco amarillento al gris claro. Estas ranitas tienen dibujada unas líneas que pueden ser de color marrón o negro oscuro, van por todo el costado de su cuerpo, desde su nariz hasta sus patas traseras; estas franjas se hacen más hermosas y evidentes al estar delimitadas por finas líneas blancas. Ocasionalmente, pueden tener manchas dorsales de color marrón con formas irregulares.

Nutrición

Son eminentemente carnívoras e insectívoras en su estado adulto. Su dieta básica consiste en moscas, hormigas, escarabajos, arañas, ciempiés y cochinillas. En estado larvario y en la juventud, los renacuajos son herbívoros y en casos extremos se nutren de sustancias descompuestas. Aunque poseen un gran mimetismo, ofrecido por su color natural, son depredadas por una gran variedad aves como las lechuzas, gaviotas, garzas, cigüeñas, abejeros, estorninos, aguiluchos laguneros, mirlos y cernícalos. Otros animales que las depredan son las culebras, los alcaudones y los cárabos. Las larvas de murciélago, los escarabajos acuáticos, algunos peces y larvas de otros anfibios tienen a los renacuajos de esta especie como parte de su dieta básica.

Reproducción

Suelen vivir de 6 a 7 años, alcanzando su madurez sexual en el tercero de vida. El ciclo reproductor comienza al final del invierno e inicios de la primavera, cuando existe una temperatura ambiental superior a los 10 ºC y se inician los periodos lluviosos. En estas circunstancias, los machos se dirigen a charcas y pozos de agua dulce con abundante vegetación y algunos pueden viajar hasta 4 km para reproducirse.

Atraen a las hembras mediante un potente y estridente canto, sonido que logran al hinchar su saco bucal, ubicado bajo de la mandíbula, de un tamaño que supera el de su cabeza; mientras cantan, no se alimentan y eso provoca que la permanencia en las charcas dure de 1 a 35 días.  Durante el celo, los machos desarrollan rugosidades en el primer dedo de las patas delanteras que le permiten agarrar a la hembra. Las primeras en acudir al llamado de los machos son las de mayor tamaño, buscando aquellos que las igualen en talla. Algunos machos jóvenes se cohíben de cantar, pero otros que poseen grandes tallas independiente de su juventud si cantan y suelen engañar a las hembras por la potencia de su voz.

El amplexo es axilar, nocturno y acuático, en ocasiones comienza en la tierra y se traslada al agua. Su duración puede oscilar de dos horas a dos días. Las hembras ponen de 800 a 1000 huevos de color amarillento con zonas pardas o grises, en forma de paquetes que descienden al fondo de las charcas. La eclosión se produce de 12 a 15 días posteriores a la fecundación; los renacuajos alcanzan hasta 5 cm de longitud y es característico que tengan la cloaca al lado derecho, un espiráculo en el izquierdo, a la altura de los ojos tienen la cresta dorsal, sus colores son el verde oscuro o amarillo con manchas doradas, sin franja dorsal. La metamorfosis puede tardar hasta tres meses, los jóvenes tienen una coloración similar a los adultos, pero con tonos más suaves y pálidos.

Hábitat y distribución

Tiene una extensa distribución por toda Europa meridional y central, desde Creta, Italia y Francia hasta Bielorrusia y Ucrania. En España comparte el territorio con su prima la Hyla molleri, pero a excepción de Andalucía, domina los dos tercios occidentales de la península. Otros lugares donde destaca su presencia son países como Segovia. Esta rana solo es activa en los meses de mayo a octubre, el resto del año hiberna en grietas, raíces o bajo piedras. Se evidencia su presencia en días lluviosos y pueden habitar altitudes que superan los 1950 metros. Sus nichos ecológicos son las zonas con afluencia permanente de agua y vegetación, como márgenes de ríos, lagunas, pantanos, prados húmedos o charcas, se les encuentra también en matorrales, árboles y vegetaciones densas o altas siempre cercanas a pozos de agua.

Conservación

No está en peligro de extinción, pero la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la ha declarado como vulnerable por existir una gran propensión a la pérdida de sus hábitats naturales.

Ranita de Darwin

La ranita o sapito de Darwin (Rhinoderma darwinii), fue nombrada así por su mismo descubridor, el naturalista británico Charles Darwin en Chile de 1834, el cual quedó tan maravillado por este singular anuro que no dudo en ponerle su propio apellido.

Especie ranita Darwin

También conocida como ranita Chilena, rana Narigona, sapito Partero o sapito Vaquero esta especie pertenece a la familia Rhinodermatidae. Hasta los años 80 se conocía de la existencia de dos especies de ranitas de Darwin: la Rhinoderma rufum que se presume extinta y la Rhinoderma darwinii que se encuentra en grave peligro de extinción.

Características

La R. darwinii es considerada como uno de los anfibios más pequeños del planeta y en el dimorfismo sexual que los caracteriza, los machos miden hasta 31 mm y las hembras no sobrepasan los 33 mm de longitud. Poseen una anatomía muy peculiar, la cabeza es triangular producto de una protuberancia carnosa, estrecha y puntiaguda que va desde la punta de la nariz hasta la trompa. Sus patas son largas y delgadas. Las traseras tienen una fina membrana entre los tres primeros dedos, excluyendo a los restantes y últimos dos dedos.

Poseen una piel lisa, ligeramente granular y con pliegues laterales glandulares. Su coloración es variable, desde el marrón- café hasta las diferentes tonalidades del verde que son determinadas por las tonalidades predominantes de la vegetación donde se encuentren. La zona del vientre es negro brillante con manchas blancas que llegan hasta las membranas interdigitales de sus patas. El croar de estas especies tiene semejanza al sonido agudo emitido por las aves, caracterizado por un tono muy alto, que reitera con dilatadas pausas entre cada repetición.

Alimentación

Como la mayoría de las ranas,  son carnívoras e insectívoras.  Su alimentación ocurre mayoritariamente por el día y en el suelo donde habitan. Su estrategia de caza es la sorpresa y la emboscada, manteniéndose ocultas e inmóviles entre la vegetación a la espera que pase algún insecto o invertebrado que les quepa en la boca. Su dieta puede incluir hormigas, moscas, mosquitos y gusanos.

Son devoradas por víboras, serpientes y aves, pero como mecanismo de defensa han desarrollado la habilidad de fingirse muertas dándose la vuelta cuando estando en la tierra, y si están cerca de alguna fuente de agua saltan hacia la corriente simulando su muerte flotando en esta sobre su espalda. La táctica de mostrar su vientre se debe a la coloración aposemática que lo caracteriza pues, para su fortuna, en la mayoría de los casos suele ser efectiva para disuadir a depredadores.

Reproducción

Estas ranas presentan una reproducción irregular que puede ser durante todo el año con la particularidad que la incubación de las larvas se realiza entre los meses de diciembre a marzo.  El cortejo comienza cuando el macho canta para llamar la atención de las hembras en estado fértil y atraerlas a sus dominios. El amplexo es terrestre, tenue y breve. La ovoposición puede ser de hasta 40 huevos que tienen una longitud de 4 mm de diámetro, los cuales, al ser fecundados, quedan bajo la completa protección del macho, representando un excelente ejemplo de neomelia dentro de todas las especies de ranas. Los embriones dan las primeras señales de vida de los 10 a los 14 días luego de puestos y es en ese momento que los machos los introducen en sus bocas, depositándose en los sacos vocales y permaneciendo ahí durante toda su metamorfosis. Las larvas se alimentan de una sustancia rica en nutrientes que segrega el padre producida por su propio organismo. Una vez pasados de 50 a 70 días promedio que dura la metamorfosis, salen del saco vocal mediante la regurgitación con una talla de 1 cm de longitud.

Hábitat o distribución

Es endémica de los bosques templados y húmedos de Chile, concentrándose en la isla de Chiloé y desde la ciudad de Concepción hasta Aysén. Se distribuyen también en la zona limítrofe con Argentina, específicamente en las provincias de Neuquén y la de Río Negro, en los Parques Nacionales de Lanín y Nahuel Huapi respectivamente.

Habitan en altitudes de hasta 1800 metros sobre el nivel del mar, hallándose en zonas de vegetación o hojarascas húmedas o con estratos arbóreos que se encuentren cercanos a cursos de agua como ciénagas o arroyos.

Estado de conservación

La rana chilena ha experimentado en las últimas tres décadas una notable y preocupante disminución de su población, llegando a ser clasificada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como especie en peligro de extinción.

El cambio climático, la deforestación de árboles autóctonos de sus hábitats naturales, la erupción del volcán Puyehue-Cordón Caulle y la pandemia global de la quitridiomicosis son las causas fundamentales que están provocando la completa desaparición de esta especie.

Rana verde común

La rana verde común (Hylarana erythraea) es también conocida como rana de arroz verde, rana de orejas rojas o rana de hoja. Tienen gran parecido con las ranas arborícolas, por lo que su clasificación ha resultado dudosa para la comunidad científica, originalmente se ubicó en el género Hyla con los sinónimos menores de Hyla erythraea Schlegel, Hylorana erythraea, Limnodytes erythraeus, Polypedates erythraea, Rana erythraea, pero estudios recientes la han reubicado en la familia Ranidae

Especie rana verde común

Características

Son anfibios anuros considerados los más hermosos del sur asiático. Presentan una piel suave y lisa con un hermoso y brillante color verde que puede variar del claro al oscuro, con pliegues o bandas laterales de color crema bordeados de negro, una cubierta oscura y un vientre blanquecino que los identifica.  El labio superior es blanco el cual se une a una banda blanca ubicada sobre la axila y en la parte interna de la cara. Poseen un tímpano rojo que les ha dado el nombre alemán de «Rotohrfrosch» traducido al español como rana de orejas rojas y da origen a uno de sus nombres comunes.

Presentan dimorfismo sexual en su estado adulto, siendo las hembras mucho más grandes que los machos con una longitud de 78 mm y 48 mm respectivamente, midiendo desde el hocico hasta la cloaca. Presentan extremidades posteriores largas con dedos extensos e independientes y aunque no son arborícolas, poseen en la punta de cada uno de ellos pequeños discos con ranuras. Tienen presente el tubérculo metatarsiano interno, mientras que el externo no lo presentan.

Alimentación

Son carnívoras, insectívoras y nocturnas. Su dieta básica incluye gran cantidad de invertebrados pequeños como los milpiés, grillos y hormigas. Se alimenta también de gran cantidad de insectos, gusanos, arañas y peces pequeños, resultando de gran importancia como controladoras biológicas. Su estrategia de caza se caracteriza por el acecho ya que suelen esperar que el alimento se acerque a ellas. Son depredadas por ratones acuáticos, serpientes y aves.

Reproducción

Suelen vivir hasta los 4 años y su madurez sexual comienza aproximadamente a los 6-7 meses de vida para los machos y los 9 meses para las hembras. La etapa reproductiva se inicia cuando el macho, sentado en el agua, canta a la hembra de una forma muy peculiar, descrito como un sonido agudo, continuo y modulado.  El amplexo es axilar y acuático. Durante esta etapa, los machos desarrollan almohadillas nupciales de 35 mm de largo y color amarillo aterciopelados en el primer dedo, que van desde la muñeca hasta el final del primer metacarpiano, facilitándoles el acople con la hembra. En países como Sarawak y Filipinas, que presentan regiones con lluvias regulares, la reproducción puede suceder durante todo el año, mientras que, en Malasia, los cantos nunca se escuchan antes de las 22.00 h.

Son ovíparas y depositan un solo grupo de huevos pigmentados en forma de racimos en las aguas tranquilas y estancadas donde suelen habitar. Luego de 5 días, eclosionan y nacen los renacuajos con una longitud aproximada de 36 mm de largo. La metamorfosis en esta especie dura alrededor de 16 días,

Hábitat o distribución

Se distribuyen por gran parte del sudoeste del continente asiático. Son originarias de Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Singapur, Tailandia y Vietnam, siendo introducidas en Sulawesi y Filipinas; siempre en elevaciones que no sobrepasen los 1200 metros sobre el nivel del mar.  

Sus hábitats son los bosques húmedos tropicales y subtropicales de tierras bajas. Son frecuentes en los arbustos de lagos y pantanos de agua dulce, en los bordes de los estanques, tanto artificiales como naturales, en campos de arroz, zanjas y arroyos de cause suave y tranquila. También son comunes en jardines rurales y tierras agrícolas inundadas estacionalmente o con abundante vegetación.

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la clasifica como especie de Preocupación Menor por tanto no está incluida en tratados internacionales sobre conservación ni regulaciones comerciales, pues, aunque se encuentra incluida en los listados de comercio de mascotas, la captura no parece afectar su población general. No obstante, al igual que a la mayoría de las ranas, la contaminación de las aguas por productos químicos y la deforestación los afectan directamente.

Sapo Toro

En el planeta existen alrededor de cinco especies de anfibios conocidos como rana o sapo toro, este nombre se lo deben principalmente al canto que producen similar al mugido de un toro. Sin embargo, estos animales no necesariamente comparten características, por el contrario, se diferencian principalmente por el lugar donde habitan naturalmente, por la coloración de su cuerpo, entre otras cosas.

La rana o sapo de toro americana: Lithobates catesbeianus

Es una de las especies de mayor tamaño, cuya cabeza y tronco pueden alcanzar 20 cm de longitud. Esta rana es originaria del este y centro de América del Norte, pero ha sido introducida en el oeste de Estados Unidos, Cuba, Hawai, Jamaica, Bermudas, México, Japón y el norte de Italia, donde es objeto de cría intensiva. Estas ranas habitan casi exclusivamente en el ambiente acuático como las ranas verdes europeas, y su canto, se puede oír a larga distancia.

La rana o sapo de toro sudamericana: Leptodactylus pentadactylus

La rana ahumada de la selva o rana toro, también es conocida como la rana sudamericana, vive en el suelo de bosques húmedos o pantanos. Los adultos son reservados y se esconden en agujeros durante el día, pero los juveniles pueden ser vistos en la superficie. Cuando están amenazadas, estas ranas se levantan estirando las patas, a veces seguido de una serie de flexiones, y si se agarran, emiten un sonido chirriante secretando grandes cantidades de moco de su piel, lo que puede causar un sarpullido en las personas y puede ser fatal para los animales más pequeños, incluyendo otras ranas. A pesar de esto, son presa de serpientes, caimanes, y mamíferos carnívoros como los coatis. La hembra pone sus huevos cerca del agua o en un lugar húmedo en el suelo y mientras se colocan, los machos crean una gran masa de espuma que protege a los renacuajos de la desecación.

La rana o sapo de toro pintada: Kaloula pulchra

La rana toro pintada habita al sur del continente asiático, donde se esconde bajo tierra o debajo de troncos y escombros en la estación seca y emerge en grandes cantidades durante las tormentas de lluvia. Cuando es amenazada, esta rana infla su cuerpo y secreta una sustancia pegajosa de sus glándulas, la cual parece ser irritante para los depredadores, pero no tóxica. Estas ranas toro salen de noche de sus escondites para alimentarse casi exclusivamente de hormigas y termitas.

La rana o sapo de toro africana: Pyxicephalus adspersus

La rana toro africana puede llegar a pesar 1.4kg (3lb), siendo los machos más grandes que las hembras, como resultado de la selección natural, ya que los individuos más grandes tienen más éxito en atraer parejas. Un macho dominante puede aparearse con varias hembras y fertilizar un gran número de huevos, los cuales él mismo protege.

Además, permanecen en el agua después de la eclosión, de forma que cuando de deseca el charco, excava un canal que se abre a un cuerpo de agua más grande para que puedan escapar. Los sapos tienen una dieta variada, e incluso pueden comerse uno otro. Los adultos son voraces y comen una gran variedad de presas, incluyendo serpientes venenosas.

La rana o sapo de toro india: Hoplobatrachus tigerinu Esta rana semiacuática es altamente adaptable y se encuentra cerca de la mayoría de los lugares donde hay agua en la India. Es extremadamente voraz y come todo lo que puede encontrar, incluyendo otras ranas, pequeños mamíferos, serpientes y lagartos, incluso aquellos con escamas espinosas.

También se ha encontrado material vegetal en su estómago. Las rana toro indias viven en tierra durante gran parte del año, excavando en el lodo durante el tiempo seco. Sin embargo, la actividad reproductora tiene lugar durante la temporada de los monzones, y regresan a estanques, pantanos, lagos y embalses. Los machos reproductores se tornan de color amarillo brillante y sus sacos vocales azules se vuelven más prominentes.

Sus ruidosos coros atraen a las hembras y los machos luchan por ellas, cada uno tratando de agarrar a una hembra y sostenerla mientras que otros machos tratan de desalojar a su rival. Los huevos son grandes y se ponen en lotes, adheridos a la hierba sumergida. Los renacuajos son tan voraces como los adultos, y se comen unos a otros, así como la carroña.